华硕手机掉队:联手腾讯,押宝电竞“绝地求生”

华硕手机掉队:联手腾讯,押宝电竞“绝地求生”
2019年06月16日 08:58 中国经营报

  联手腾讯 ,押宝电竞“绝地求生”

  华硕手机掉队

  周昊

  2019年是PC硬件巨头华硕成立的第三十个年头,但在这“而立”之年,华硕却面临着自发迹以来的最大危机:自2018年以来CEO沈振来出走、笔电出货量下滑、营收净利双降等……尤其是在2018年底,华硕董事长施崇棠坦诚手机业务失败,更为近年来华硕向移动端的转型蒙上了一层阴影。

  在成立三十周年的运动大会上,施崇棠寄语员工“无论环境挑战如何激烈,华硕一定能突破困境、再创新局”。然而一个残酷的事实是,在PC板卡领域叱咤风云的华硕,其手机业务已与移动端第一梯队的选手们渐行渐远。拥抱腾讯,似乎成为了华硕手机业务最后的求生之战。

  6月5日,华硕旗下高端外设品牌ROG(Republic of Gamers,即玩家国度)宣布与腾讯游戏正式签约,推出腾讯游戏深度定制版的第二代ROG Phone。华硕方面向《中国经营报》记者表示,此次合作,华硕与腾讯将发挥各自优势,强化游戏手机在软硬件领域的深度整合;对于ROG而言,专业的游戏设计也会让ROG Phone 2在与同阶产品的竞争中凸显出整体优势与娱乐体验。

  手机业务陷“绝境”

  2018年12月13日,华硕召开董事会宣布时任CEO沈振来于2018年12月底辞职,曾带领华硕板卡业务突飞猛进的沈振来最终因手机业务的折戟离开了任职25年的华硕。在随后的采访中,董事长施崇棠对媒体表示手机业务已经失败,并决定将未来的业务重心放在电竞以及专业用户层面。

  事实上,华硕切入手机业务要远远早于一众国内厂商,早在2003年华硕自主研发的首款手机J100便进入市场。当时,该款手机以直立时来电会旋转而技惊四座,但在整个功能机时代,华硕手机的表现并不出彩。进入智能机时代,华硕又因为战略误判而错失了发展的黄金时期。

  2014年,华硕打着“奢华众享”的口号推出了ZenFone系列,一款主打高性价比的手机开始进入市场,并一度在印度、东南亚等新兴市场掀起狂卖热潮。

  当时,华硕的笔电业务与平板产品均为全球前三,对于即将爆发的移动终端市场,施崇棠亦信心满满地表示:“智能手机已成为了用户一个绝对重要的触网端口,这块市场我们必须拿下。”但值得注意的是,当时的华硕采用了来自英特尔的Atom处理器,在ARM架构大行其道的时代,X86架构的Atom处理器在兼容性上饱受用户及开发者诟病。

  直到2016年,华硕才采用了高通的处理器,但彼时国内手机市场已经风云变幻,华硕手机主打的性价比市场被红米、魅蓝、荣耀瓜分殆尽,中端市场华为、OPPO、vivo在线下疯狂圈地,高端市场基本被苹果、三星占领,整个国内的手机市场留给华硕的空间已经非常之小;随后国内手机大举进军南亚、东南亚地区,华硕手机的基本盘被蚕食殆尽。

  除在产品策略上出现失误外,华硕在渠道推广方面的保守也为手机业务的失败埋下了隐患。

  2016年正是华为大厂大举进军线下市场的关键一年,与国内厂商逐级构建线下渠道相比,华硕此前的PC及板卡业务已经在国内拥有极为完整的销售渠道。但记者曾在线下走访发现,部分电脑数码城的华硕门店却只销售传统的PC以及板卡产品,并没有华硕手机进驻。如若当年华硕能很好地利用既有渠道体系,参考OPPO、vivo的破局之路,今日的华硕手机未尝没有一战之力。

  2018年华硕财报显示,期内营收3541亿新台币(约780亿元人民币),净利润42.35亿新台币(约9.3亿人民币),净利润同比下降73%,其中智能手机业务重组带来一次性亏损62亿新台币(约13.6亿人民币)。华硕在财报中表示,未来手机将专注于电竞用户及专家用户,争取在特定市场取得优势竞争地位以实现盈利;对于新兴的IOT产业趋势,公司也将启动一系列产品项目及市场布局。

  不过记者也注意到,沈振来虽已离开,但华硕的ZenFone系列手机并未停更,其最新款ZenFone 6预计本月将在印度发售;华硕联席CEO许先越亦对外提到,华硕手机策略转型后,ROG Phone连同ZenFone年销量超400万部就能终结连年亏损命运。但被华硕寄予厚望的游戏手机,真的能够实现“绝地求生”吗?

  电竞手机“罗生门”

  所谓游戏手机是指结合了普通手机功能并专门为运行游戏设计制造出来的手机。2017年10月,京东携手全产业链合作伙伴在北京举行“京东游戏手机产业联盟暨游戏手机标准发布会”,对外宣告电竞级手机这一品类及标准正式诞生。11月,游戏外设厂商雷蛇(Razer,01337.HK)正式发售了旗下第一款手机Razer Phone,将该款手机定位为电竞手机。

  目前,国内市场上著名的电竞手机共有四家,分别为雷蛇、ROG、黑鲨以及红魔。其中雷蛇与ROG为传统游戏硬件外设厂商,而黑鲨与红魔则分别为小米、努比亚旗下子品牌。

  2018年6月,华硕发布了旗下首款电竞手机ROG Phone。结合ROG传统的极致性能、极致奢华等标准,初代的ROG Phone以其强悍的性能与多样的外接模组而成名。与同期的电竞手机仅仅是订制含有游戏元素的外观件不同,初代ROG Phone不仅在手机侧面创新性地使用了虚拟按键与额外的充电、音频接口,还支持包括辅助散热器、双屏幕拓展坞、桌面拓展坞、外接手柄、电视投屏等在内的多款外接设备,其全套组件甚至需要一个20英寸的行李箱进行包装。

  配置奢华的初代ROG Phone全套售价为12999元,其手机单品的价格亦达到5999元。相比之下,国内同期的电竞手机售价仅为ROG Phone单品的一半左右,这也让ROG Phone的国内销量远低于黑鲨以及红魔两款竞品。

  从初代ROG Phone的奢华上可以看出华硕对这款手机倾注了极大的精力,甚至可以说华硕是用做顶级电竞硬件的态度来做电竞手机。但一个客观的事实是,目前手机的更新换代速度远远快于传统的PC硬件,而电竞手机主打的游戏性能在发布后的第二年便已经落后于同期产品。

  由于初代ROG Phone配套的扩展硬件尺寸固定,这意味着其第二代产品必须面临着采用相同尺寸或重新定制扩展硬件的选择,选择前者即意味着手机内部结构受到严格限制,这与目前手机内构件日益增多、复杂的产业趋势不符;选择后者则代表着用户换机成本高昂,从这个角度来看,这两种选择均不利于ROG Phone的获客。

  事实上,即便是针对游戏手机这一分类,行业内亦有不同的观点。有业内人士向记者分析称,手游的诞生本身便是移动互联网时代碎片化时间利用的产物,这代表着手游与传统的PC硬核游戏有着根本性的不同。PC端大型游戏对硬件设施的性能要求高,其玩家群体在整个游戏用户中占比较少,因此ROG原本的板卡等硬件产品由于堆料扎实、性能出众而受到玩家群体的喜爱,加之其造型独特,在多年的积累下拥有一大批粉丝。不过手游却不同,近年来国内移动游戏发展迅速,手游用户已经远远地超过PC端游戏用户,这就意味着手游开发商推出的产品本身是面向大众产品的,因此一系列作品对于手机性能的需求并不如PC端游戏那样极致。

  上述人士续称,比如时下流行的《王者荣耀》与《和平精英》,其庞大的用户群体就决定了腾讯在开发游戏时必须要顾忌到中低端手机的性能瓶颈,仅这两款游戏的体验而言,市面上千元机与四五千元手机的差别并不是很大,手游里也不存在游戏手机能运行、普通手机无法运行的作品;此前市面上诸多的细分品类如拍照手机、音乐手机、老人机等逐渐消失,便是这个道理。

  不过该人士亦提到,游戏手机相比于普通手机,在外观造型上往往会别出心裁、极具个性,这对于热爱游戏的青年而言具有不错的吸引力,加之ROG本身拥有良好的品牌加持,在与腾讯游戏取得合作的大背景下,第二代ROG Phone若能取得成功,华硕的手机业务便仍有转败为胜的机会。

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